历史上的今天:1700年卡斯凯迪亚地震(1月26日)

1700年卡斯凯迪亚地震,是指1700年1月26日当地时间21时左右(即北京时间1月27日13时左右)发生的一场超巨大隐没带逆冲型地震,这场地震的震源域长度相信达1000~1100千米,平均滑动量最大可达20米。表示地震强度的震级估算在矩震级Mw 8.7~9.2之间

 

「孤儿海啸」与堆积物研究

在1980年代后半,考古学家透过挖掘海岸堆积地层和外海海床,从样本中发现到「因为古地震而造成沉降的地层」和「因海啸淹浸而留下来的海啸堆积物」后,才慢慢揭开这场地震的神秘面纱。使用同位素分析距今最近的一层海啸堆积物,可得到这场地震发生于300年前;而在震源域附近一些枯木的年轮更能推展到地震发生于1699年秋季与1700年春季之间。

能确定发生日期的其中一个最重要的因素,就是纪录在日本古文献中的一场「孤儿海啸」,发现古文书记载这场侵袭了日本的太平洋沿岸地区的海啸发生于元禄十二年十二月八日(即公元1700年1月28~29日左右),从而反推出这场美国西岸地震发生于北京时间1月27日左右。

 

断层模型和推算震级

地震学家再额外鑽研几个有记载海啸损害的古文书,从当时的海啸损害程度,与同样是跨越太平洋来袭的1960年智利地震作比较,总结出卡斯凯迪亚地震的六种断层模型。这些模型最大的震源域由最北边的加拿大温哥华岛延伸至美国加州北部,全长达1100千米。专家透过这几种断层模型所产出的海啸与古文书的描述作出比较,找出最合适的解——一个长1100千米的窄长型震源域,全体平均滑动14米下而发生的一场震级为Mw 9.0的地震

如果连同各种模型给出的值放入误差范围内,卡斯凯迪亚隐没带的地震震级为Mw 8.7~9.2。

 

再来期与未来风险程度

在前段提到过的海啸堆积物检测中,亦发现这场地震并不是单一事件,在过往7000年曾发生13次,平均间隔是540年左右;但近年再深究古地震痕迹时发现,好像这场地震般涉及震源域全体滑动的地震,在过往10000年中虽然有19次,比较小一圈,只是滑动部份区域的巨大地震亦佔了一半,这总合起来共有41次,也即是大地震的平均间隔被缩短至只有240年左右。

目前卡斯凯迪亚地震已经过了310年,专家从其活动间隔中推算该地域未来50年发生震级超过M 8.2的巨大地震超过三分之一的机会,为37%;而震源域全体进行滑动发生规模类似于这场地震的机会亦有超过一成,这样巨大的地震要是发生,除了漫长且激烈的震动外,还可能带来24至30米的海啸袭击美州西岸。

不同于1700年的是,现在的美州西岸已有好几个人口繁多的大都市,例如:西雅图、三藩市、温哥华等,而且这些都市皆可见到高厦林立,是否能抵御像1700年卡斯凯迪亚地震这样的超巨大地震所带来的摇晃属未知之数,这期望北美两国会针对这个不知道何时再爆炸的定时炸弹,好好订立一个防灾对策。

 

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